婆媳關係大突破 – 婆婆性別訪談 [我的英國婆婆系列]

英國觀察&體驗

一個非常英式的傳統、一則發生在英國性別平權運動的真實故事、一種性別平權在婚姻中的最佳樣貌、一次我與婆婆的深度對話


時間回到7月19日,到公婆家作客那天,晚餐後馬克先生跟公公移到客廳看足球,我跟婆婆則到另一組沙發上聊天。她對於餐桌上提到的Women’s group,讓女性通過討論自我覺察,以找到更有效的溝通能力議題意猶未盡。

關於性別對話,生在女性平權運動下的婆婆,對這個議題有些感觸,故事由此而生…。

60、70年代的歐美正是社會運動興起之際,女性平權運動為其主流之

生長在充斥著社會運動的紀元,仍舊於兩性交往保守傳統的年代,婆婆說婚後才有機會通過與公公頻繁的互動,開始反思從小接受的教育教育 – 如何遵守男權社會下規則,對自己性別認知有什麼影響。

婆婆說自己不是一個很會探索內心的人,也沒特別參加過什麼女權運動,更著重在生活中遇到事件上的反應。於是,她拿出家族照片,邊翻著自己年輕的過去,邊道出許久未提起的事蹟。

A 高爾夫球俱樂部的女性平權運動

該俱樂部成立於1904年,基本上是男士的領域,僅少數女士被允許加入。在那個年代,英國多數高爾夫俱樂部皆如此,即使進入俱樂部的女士,被允許享受的會員權利有限。

直到1990年,俱樂部性別平權運動在婆婆的領導下展開,當時她是女球員隊長,公公是俱樂部委員會主席。另一位男球員隊長,是代表本俱樂部的正式隊長。

運動展開之際,女會員約150名,男會員約500名。女會員不算正式成員、沒有平等的打球時間、不能進入酒吧區(名為:The Men’s Bar)、沒有被選舉權,俱樂部所有事情都由男士組成的委員會決定,包括每年的入會資格。

平權運動中的阻礙

平權運動過程中遇到很多阻礙,除了主要反對的年長男士外,也有來自女會員的反對聲音。有人強烈支持男性主導觀點的,認為俱樂部本來就應該留給男士們放鬆使用、有人不想為平權付出更多會員費、有人認為自己只在週間打球,對平權運動提出的增加週末打球時間不感興趣。但令人驚訝的是,有部分強烈反對者為思想自由開放的年輕男士

多數支持平權運動的,都是有全職工作並跟丈夫共同成為會員的女性,以及觀念較開放的男會員。

平權運動的成功

公公自始至終都全力支持平權運動,婆婆說如果當初公公不是委員會主席,運動所耗費的時間將更多。運動順利成功,是正巧俱樂部的飲酒執照要續照,辦理續照的官方組織非常支持平等權,若俱樂部拒絕將權利開放給所有成員,很有可能會被拒發執照。公公作為委員會主席,順水推舟的助平權運動一力。

雖然平權運動期間,俱樂部充滿不愉快的分裂氣氛,經過很長一段時間後才癒合。但是回憶起來,婆婆說即使平權運動沒有順利成功,她還是會留在俱樂部裡繼續努力。

改革後的A俱樂部

改革後的俱樂部有著展新面向,包括:女會員擁有投票權、週末也允許打球、女性會員人數增加、酒吧區改名為 ‘ the Bar’ 向所有會員開放(這是許多男會員最難以接受的)、男、女隊長具備平等地位、女會員能被選舉進入委員會。從此,A俱樂部變得更加開放、包容且友善。

現在,女會員在俱樂部的管理佔有一席之地,人數也與改革前大相徑庭。回想著過去,婆婆說這些改變遲早會發生,因為同時期內,其他俱樂部也逐漸向平權轉型。當然,至今還有些俱樂部拒絕改變畢竟俱樂部屬於男性的模式,一直都是十分英式的傳統。高爾夫球俱樂部象徵著男士社交、談生意、逃離家庭的安全堡壘。有些人基於同儕壓力,仍堅稱平權運動者的改革行為違反傳統。

婆婆的反思

最後,婆婆露出微微開心的笑容說:「也許這就是我的性別認同過程吧,其實我並不是要所有事情都爭個男女平等,只是認為既然俱樂部接納女性,就不應該讓女性在裡面感到低等。這種讓別人處於劣勢地位的規定,是該被重視並改變了。」

「婆婆,妳認為最初影響妳改變的念頭是什麼?」

「也許就是生在那個環境,受到六、七十年代開始的社會運動影響,發現守舊的英國確實有許多事情需要被改變。不幸的,高爾夫俱樂部又是守舊代表之一,從裡面往外望,感受到的差異太大,改變勢在必行。」

「妳認為現在的A俱樂部是平權的嗎?」

「往回看,會發現在當時不斷被抨擊的平權運動,反對者的抨擊角度從現在看來,多數人都會覺得是可笑的。而俱樂部也因為女性會員的更多參與,成為一個會員們更舒適、愉悅的社交環境。當然,說到平權,不管哪個議題都不可能完全平等,所以小改革或爭執至今仍偶爾發生。但是,改革及討論,已經在俱樂部成為一件能被接受的事情。」

「公公真的自始至終都跟妳站在同一陣線嗎?他為什麼不對平權感到威脅?」

「他的確一直與我同陣線,至於為什麼我還真不知道。但我知道他是一個很支持公平的人,雖然他在家中有些個性也讓我討厭,但他從來都是除了工作外,還會幫忙分攤家事,對待孩子不偏心的人。」

側面觀察公婆的互動,真如婆婆所說,公公很支持她作為獨立人格的需求,婆婆也很信任公公,並能主動發現公公的需求,彼此都有能力適時向對方伸出援手。或許,這就是兩性平權在婚姻中最好的樣貌。

想知道更多關於Women’s group的活動?請進入Join group 參考過去已辦的活動,或是按這裡加入

本文首次發表於2020年7月8日

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